伦敦奥运火炬三顾利兹 官员:这是英国最棒城市

在雄壮的音乐声中,伦敦奥运火炬在英国利兹(Leeds)再次燃起,继续向前传递。作为伦敦以外全英国最大的金融、商贸和艺术中心,利兹也是伦敦以外唯一一个2012奥运火炬传递经过三次的城市。

我在布满地图和屏幕的“火炬控制中心”见到了利兹市政府主管奥运项目的官员彼得史密斯(Peter Smith),他笑着解释火炬三顾利兹的原因:“因为我们是全英国最棒的一个城市!”

他介绍说,在19日火炬从霍尔(Hull)传递到约克(York)的途中,火炬已经经过了利兹市郊。而在24日和25日火炬正式进入利兹市传递之际,这个具有上百年体育传统的城市正在举办“利兹体育节”(Leeds Loves Sports),除了官方的英格兰橄榄球等国际赛事外,还有大量的群众性项目,希望奥运能进一步推动利兹人们的体育热情。

而作为英国的“北方艺术之都”,利兹25日启动火炬继续传递的活动别具匠心,让当地人们感受和体会到令人振奋的奥运精神。

周一清晨天气晴朗,6点钟刚过,上百名民众已经聚集到利兹古老的市政大厅的台阶前,陆续又有很多人扶老携幼来到这里。

台阶之上,利兹市女市长安卡塞尔等市政府官员也在忙碌着火炬传递启动的最后的细节。

点多,早已等待在市政大厅台阶最上方的利兹青年交响乐团奏起电影《火的战车》、《角斗士》等激动人心的交响乐,仿佛一下子就把奥运的竞技气氛带到了利兹市中心,赢得人们阵阵掌声。

现场观众里,还有当地的华人和一些中国留学生。来自利兹大学的硕士生许云龙、杨名中说:“利兹的奥运气氛非常浓烈,我们观看火炬传递都感到激动。”

梁悦在伯恩茅斯大学读硕士。她2008年北京奥运火炬在广西传递时,就曾经在当地做火炬志愿者,而再过十来天,她将为伦敦奥运火炬在伯恩茅斯的传递再次做志愿服务。

她说,这是一次特别的奥运感受:“露天的交响乐表演非常精彩,和火炬手距离如此之近,让人身临其境。”

这实际上是我第二次遇到他们。前一日(周日),利兹为迎接从曼城传来的火炬,在市郊的Temple Newsam公园举办了一场大规模摇滚音乐会。

这场免费音乐会邀请包括Friendly Fires等流行乐队主打,吸引了两万五千多名观众参加。

除了上述三名中国留学生外,我还在音乐会中遇到了利兹华人社区联合会的副主席Judy Peace。Judy的先生则亲自参加了利兹附近城市布拉德福德(Bradford)的火炬传递。

Judy表示,利兹的华人也和当地其它社区民众一样,高兴看到火炬在这里传递,而华人社区都已经在期待着中国体育代表团赛前抵达利兹,华人社区准备了狮子舞等节目,就连当地中文学校的小娃娃都想早些看到中国运动员。

音乐会中,我还遇到在当地参加短暂的工作交流的利兹友好城市杭州的残疾人联合会办公室副主任王炯。他表示,将参加伦敦奥运和残奥的杭州籍的中国运动员都已经期待着伦敦奥运的到来。

彼得史密斯也告诉我,目前利兹还有一些杭州的中学生正在当地,和其他外国学生一起参加利兹布里格肖中学(Brigshaw High School)的奥林匹克国际教育交流活动。

他表示,为了利兹迎接中国体育代表团的到达进行赛前集训,他不久前访华返回后就继续细化各项工作,等火炬传递一结束,迎接中国运动员将成为他的首要任务。

25日清晨,在众人的掌声之中,长期支持当地儿童学习自行车运动的71岁老人希利在市政厅前点燃奥运火炬,在一片欢呼声中高举火炬,跑上向谢菲尔德市的传递之路。

到周一为止,火炬已经在英国传递38天,再有24天就将抵达伦敦,伦敦奥运的脚步声已经越来越近了。 (BBC英伦网)

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利兹变身“中国城”

从伦敦市中心的国王十字车站出发,乘坐日间每半小时一班的火车抵达利兹,全程只要不到3小时。除了与伦敦之间的交通便利,中国代表团选择利兹作为参加伦敦奥运会的“大本营”,还有一个重要的原因——利兹人对中国客人的友善和热情,让人很难不为之动容。

利兹大学公共事务部新闻官艾瑟·哈沃德热情接待了本报记者,并提出了一个非常有趣的建议:“我们学校有一位学生是个‘中国通’,他在北京奥运会时与同学合作拍摄了一部名叫《追逐火炬》的小影片,在网上流传很广。我想你们应该见见这个人。”这位“中国通”名叫Neil,他给自己取了个中国名字叫“聂尔”,艾瑟和聂尔成了我们在利兹探营时的出色导游。在这座位于英格兰西约克郡的中型城市里,来自中国的移民、游客和留学生竟然数以万计,利兹大学也有众多中国留学生,“这座城市与中国人有很深的交情,我想中国代表团来的时候,会发现他们就像回到了家一样。”艾瑟说。

明天,中国代表团就将正式进驻利兹,我们有幸在中国队进驻之前参观了利兹提供给代表团的训练、生活设施,并通过利兹大学体育部主任罗勃·瓦布斯沃斯打听到利兹将提供给中国代表团的“服务软件”。可以预见的是,从7月7日至伦敦奥运会结束中国代表团撤离的这段日子里,利兹将“变身”为一座“中国城”。

“利兹大学从1963年开始就有专门的东亚研究学科,中国也是我们的研究对象,我们了解中国。”艾瑟说,“现在利兹大学在读的中国留学生超过1000人,在中国内地和香港,我们有近4500名毕业校友,而且学校里还有100多位工作人员也是中国人。”利兹大学的中国校友中,至少有一位的名字你肯定听说过——已故香港艺人张国荣。而在利兹大学与中国代表团达成合作意向的过程中,前奥运会跳水冠军李娜作为利兹大学的学生,也起到了很重要的沟通作用。

去年,利兹大学、利兹市议会和利兹都市大学与中国奥运代表团达成了初步的合作意向,随后中国代表团官员前往利兹考察,并与利兹市签订了谅解备忘录,“利兹拥有充足的体育训练设施,有世界级的良好服务,在语言和文化上有足够的沟通资源,而且这里距离伦敦仅有两小时左右的车程。”艾瑟说。本报记者在采访过程中就很好地体会到了“在语言和文化上有足够的沟通资源”这一特点,前面说到的利兹大学“中国通”聂尔,就能说一口流利标准的普通线年留学中国,现在长住北京,2008年北京奥运会火炬传递期间,他在中国国内“跟踪”火炬,拍摄了名为《追逐火炬》的短片,并放到了网上。

“我们看到很多英国或美国拍摄的关于中国的纪录片,都是很负面的,但我的留学经历让我知道中国并不是外界所误解的那样,我们一开始是想通过跟踪奥运会火炬传递,把我们了解的中国展现给西方人,不过我们还不够专业,片子出来的效果跟我们预想的差很远。”聂尔说,“伦敦奥运会期间,我们这一群朋友也打算跟踪火炬传递,拍摄一部关于英国的短片,在英国我们倒是想拍拍负面的东西,让大家了解英国这个发达国家一些不太发达的地方。”

像聂尔这样有过赴中国留学经历的利兹学生并不在少数,利兹大学也有专门的中文专业和课程,现在在欧洲,希望掌握中文这门“技能”的学生也越来越多,中文课在利兹大学很受欢迎。除了文化交流,利兹也与中国有很密切的商业往来,在利兹市内,中国人开的商铺和中餐馆随处可见。

“我们打算招募100到150位志愿者,在中国代表团驻营期间为中国队提供服务,特别会招募一些能说普通话的学生。”艾瑟说,“我想我们应该能很顺利地招募到会说普通话的学生,现在在读的很多中国留学生也有很多愿意在放暑假时留在学校担任志愿者,或者就以学生的身份来招待中国来的运动员们。”

与英国大部分高校一样,利兹大学和利兹都市大学都没有明确的“校园”范围,没有校门也没有守大门的保安,学校的教学、行政、研究等功能楼散落在城市里。提供给中国代表团居住的学生宿舍是利兹最好的一栋公寓式宿舍楼——詹姆森风暴庭院,当然,公寓的形象其实跟“风暴”完全不相干。

公寓楼呈新月形,大楼围成圈,中间是小花园,外墙色彩明丽,花园地面铺满最适应英国水土的黑麦草,草坪中散落多簇灌木,还有数张靠背长凳。宿舍是封闭式的,学生都要持专门的证件才能进入。一楼大堂设有酒店式的前台,大厅内有电视、咖啡桌椅、阅读架,以及供学生使用的乒乓球桌和台球桌。宿舍内还有公共厨房,各种厨具应有尽有,还有洗衣房及平时用作自习室的小会议厅。

运动员们即将入住的宿舍平时都是单人间,不过面积较大,可用作双人房,房间内已经配备床、衣柜和书桌,24小时供应空调和热水。宿舍楼距离用作训练场地的利兹大学体育馆步行只需两分钟,离学生食堂和市中心也不远,而且还有定时发车的摆渡车。中国队入住期间,宿舍管理处将提供大部分中文电视频道和中文报刊、杂志,利兹大学还将为中国运动员办一个摄影展览。

“奥运会前中国代表团的主体会先到利兹落脚,在这里完成最后的备战工作,我们会接待游泳、田径、拳击、女子曲棍球、乒乓球、击剑和跆拳道7个项目的中国队,总共有大约250位运动员和25~50名官员。”利兹大学体育部主任罗勃·瓦布斯沃斯说,“中国队会在利兹待两周,然后到伦敦参加比赛,最晚离开利兹的时间是8月4日。”

据罗勃介绍,中国队在利兹可以使用市内最好的体育设施进行训练,乒乓球、击剑和跆拳道运动员可以使用利兹大学的体育馆,田径队将使用利兹都市大学的体育场,利兹市议会所拥有的体育中心场馆也将供中国队使用。

“加拿大轮椅橄榄球队和澳大利亚、俄罗斯、美国的跳水队、荷兰的游泳队也将在利兹扎营,不过我们的设施完全可以应付这些运动员的训练所需。”罗勃说,“利兹大学的体育馆是全英设备最精良的体育馆之一,这里有一应俱全的室内体育设施——桑拿室、瑜伽室和健身房,其中一个设备齐全的健身房会单独开放给中国队使用,以保证需要单独训练的中国运动员不被打扰。”

为了迎接中国乒乓球队,利兹大学还专门采购了一批与伦敦奥运会使用器材一模一样的乒乓球桌,还有8条新的剑道,供中国击剑队训练使用,在中国队离开之后,这些设备都会留给利兹大学的学生们使用。

利兹方面会对供应给中国队的所有食物进行特别检测,对于食材的运输过程也会严格控制,以确保食品安全。“我们会提供厨师制作西式早餐和西式点心,宿舍内有小厨房,运动员也可以用我们提供的食材自己煮食。”罗勃说。

利兹大学和利兹都市大学面向在校师生招募志愿者,递交申请的师生很多,为了避免志愿者太多对代表团造成困扰,利兹方面对志愿者的资格审核也很严格。“中国有很多著名的运动员,我们的老师和学生也很想见见这些明星,但学校会很注意不让他们受到干扰。”罗勃说,“学校有很多其他的设施也会提供给运动员们使用,比如宿舍会提供所有英国电视频道,他们也可以使用我们校内的一些文化设施。”

在中国代表团抵达前,利兹已经掀起迎接奥运会的狂欢活动,6月21日~25日,利兹开展了名为“利兹爱运动”的节庆活动,包括奥运火炬传递和板球、橄榄球、赛艇等项目的民间比赛,7月1日则举行了5公里的“为生命而奔跑”活动,7月3日有西约克郡的校际体育会,7月8日还将举行一场10公里的长跑活动。“这个夏天,利兹会为伦敦奥运会而‘发烧’。”利兹市议会在发给记者的邀请函中写道。

剑桥大学是世界上最知名的古老学府之一,也是英国大学的代表,剑桥大学并不热衷于培养职业运动员,因为他们的理念是培养在学术、生活和赛场上都堪称典范的“完美之人”。下一期奥运大本营探秘,就让我们到这所世界上最美丽的古老大学里去看看他们是怎样培养“高帅富”的。